nrk.no

Slik erobrer Kina verden og Norge gjennom video-appen TikTok

Kategorier: Analyse, Det sosiale nettet & Video

TikToks karakteristiske logo i venstre hjørne omkranset av fire stjerner, med en rekke horisontale striper rundt i lignende mønster som det amerikanske flagget, til høyre i bildet vises artisten Lil Nas X som holder opp 10 fingre foran ansiktet og har på cowboy-hatt.
Artisten Lil Nas X takker den kinesiske appen TikTok Illustrasjon: Ståle Grut/NRKbeta/ByteDance/Columbia/Sony

Analyse: Norsk ungdom elsker den kinesiske appen TikTok. Nå lastes den ned mer enn Instagram.

På bare tre år har TikTok blitt en av verdens mest populære sosiale medium. Appen har blitt lastet ned en milliard ganger globalt, er tilgjengelig i over 150 land, og ble i 2018 installert flere ganger enn enten Facebook eller Instagram.”

Denne innholdsrike merittlisten over er det Facebook som har satt sammen. Litt overraskende omtaler den ikke en av Facebooks egne apper, men kinesiske TikTok.

I håp om å flytte amerikanske myndigheters søkelys bort fra tanken om å bryte opp Facebook, peker selskapet blant annet på TikTok som en av deres største konkurrenter.

TikTok er appen som har tatt Norge og verden forøvrig med storm. Her til lands lager ungdom som Emilie Lein korte videoer i høyt tempo og samler millioner av følgere i appen. Appen er nesten like populær som Snapchat blant de yngste, og langt mer populær enn Facebook og Instagram.

En collage med norske TikTok-ere på hver sin side av en mobiltelefon med TIkTok-logo på skjermen.
En rekke norske ungdommer har hundretusenvis til flere millioner følgere. Illustrasjon: NRKbeta/Ståle Grut/privat/Sandra Surdal/Alexandre Godreau

Til tross for populariteten blant unge under 15 år, er det skrevet ganske lite om TikTok her i Norge. Hvem står egentlig bak appen og hvordan er Kina i ferd med å erobre verden gjennom en video-app?

Dette er TikTok

TikTok er en app hvor du kan se og lage korte videoer med musikk, effekter, klistremerker, og ulike animasjoner. Miming til musikk, danser, vitser og demonstrasjon av ulike triks er noe av det mest populære innholdet.

En mobiltelefon med TikTok-appen åpen ligger på et bord, og er avbildet ovenifra.
TikToks videoer fyller hele mobilskjermen og klippes ofte i hurtig tempo. Foto: TheBetterDay/Flickr

En sentral funksjon lar brukere bruke lydklipp fra en sang eller videoen til en annen TikTok-bruker.

Dermed er det enkelt å kopiere, remikse og delta i andres innhold. Slik skapes og spres trender og interne vitser raskt på plattformen. De smitter også over på ulike sosiale nettverk og andre deler av populærkulturen.

Et eksempel på TikToks innflytelse over samtidens populærkultur er monster hit’en Old Town Road. Låta fikk kultstatus takket være et meme på TikTok. Det kom i form av forvandlingsvideoer hvor folk gikk fra vanlige klær til fullt cowboy-antrekk på et øyeblikk.

I kjølvannet av TikTok-memet har låta tronet på toppen av hitlista «Bilboard 100» lengre enn noen annen låt i historien.

Artisten bak, Lil Nas X, takker TikTok for suksessen og sier i en pressemelding at appen «brakte sangen min til mange ulike publikum på samme tid».

En ung gutt i fargesprakende klær og hodetelefoner rundt nakken står foran en vegg hvor det henger en logo til selskapet TikTok laget ved hjelp av neon-lysrør.
Lil Nas X hos TikToks kontor i Los Angeles i april 2019. Foto: TikTok

Verdens mest verdifulle startup står bak

De færreste nordmenn har nok hørt om det kinesiske selskapet «Beijing ByteDance», men i fjor ble det verdens mest verdifulle startup. Det har rast forbi mer kjente selskap som Uber, Airbnb og SpaceX.

ByteDance, som ble startet i 2012, tilbyr en rekke ulike apper som bruker maskinlæring (kunstig intelligens) for å servere brukerne skreddersydd innhold.

En rekke app-symboler omringer logoen til ByteDance.
Et utvalg av ByteDance sine apper. Illustrasjon: Ståle Grut/NRKbeta/ByteDance

De fleste av disse appene er beregnet på det kinesiske markedet, men i motsetning til mange andre kinesiske internett-selskaper satset ByteDance på å ekspandere til land utenfor Kina tidlig.

Derfor har de laget internasjonale versjon av sine eksisterende kinesiske apper. Utenfor Kina går video-appen Douyin under navnet TikTok. Sistnevnte fikk svært mange brukere i vesten da ByteDance kjøpte opp mime-appen Musical.ly for noen år siden og flyttet alle brukerne over til TikTok.

For å bedre forstå teknologien som ligger under panseret hos TikTok (og Douyin) må vi innom nyhetsappen til Bytedance, ved navn Jinri Toutiao.

Direkte oversatt betyr navnet «dagens overskrifter», og den er en krysning mellom en søkemotor og et sosialt medium. Den BuzzFeed-aktige siden har på få år blitt en av Kinas, og dermed verdens, største nyhetsapper med over 700 millioner brukere, som bruker den mer per dag enn både Facebook og Snapchat.

I appen, som i internasjonal drakt bærer navnet ToppBuzz, presenteres en strøm med ulike nyhetsartikler.

En fotomontasje på rød bakgrunn. Til venstre står en innsalgstekst, til høyre et skjermbilde av Toutiao-appen hvor ulike artikler er tatt løs fra mobilskjermen for å symbolisere at de er dynamiske eller utbyttbare.
Slik presenteres Toutiao i Googles Play-store. Svakt oversatt betyr det noe i retning «Anbefaler innhold av høy kvalitet – øyeblikkelig og rik». Skjermbilde: Google Play Store/ByteDance

Det unike med Toutiao og TikTok er at de ikke baserer anbefalingene på hvem vennene dine er, som Facebook og andre sosiale nettverk gjør, men gjennom hvordan du bruker appen.

Teknologijournalist John Herrman sammenligner det med et Facebook som hadde klart å fylle nyhetsstrømmen din med innhold uten at du hadde lagt til en eneste venn.

Appen lærer deg å kjenne, ved å registrere hvordan du trykker, sveiper, hvor lang tid du bruker på å lese en artikkel, når på døgnet du leser, når du tar pauser og hvor du bruker den. I TikTok analyseres også ansikter, stemmer, musikk eller objekter i videoene en bruker ser lengst på.

All dataen brukes for å lære brukeren å kjenne svært godt. Dermed kan appene servere stadig mer personalisert innhold, men enkelte ytrer bekymring for at disse dataene også kan havne i hendene på kinesiske myndigheter. De samme myndighetene har lenge fulgt med på appene til ByteDance.

Trøbbel med myndighetene

Sensuren av Kinas internett har de siste årene blitt mer aggressiv, noe som og har ført til at titusenvis av nettsider og apper har blitt stengt.

Det har også gått utover Bytedance som har vært på kollisjonskurs med myndighetene i flere omganger med ulike apper.

Etter at Bytedance-flaggskipet Toutiao ble stengt flere ganger og anklaget for å spre «pornografisk og vulgært innhold” gikk selskapets grunnlegger, 36-år gamle Zhang Yiming, til slutt ut med en offentlig unnskyldning.

P1020506 photo
Kinesiske myndigheter har Bytedance i kikkerten. Foto: Will Clayton/Flickr

Yiming beklaget at innholdet i appen ikke var forenelig med Kinas kommunistpartis «sosialistiske kjerneverdier».

Unnskyldningen kom som følge av et ekstremt politisk press og måten den er skrevet på gir et tydelig signal til kinesiske myndigheter om at ByteDance skal innrette seg framover, mener David Bandurski som forsker på kinesiske medier ved University of Hong Kong.

– Kritikerne sier dette begrenser ytringsfriheten og gjøres for å stoppe kritikk av kommunistpartiet. Myndighetene sier at de kun slår ned på pornografi og voldelig nettinnhold, skriver avisen South China Morning Post.

Etter unnskyldningen ble «samfunn»-seksjonen i Toutiao erstattet med en seksjon kalt «Ny æra», som «hviler tungt på statlige mediers dekning av myndighetenes beslutninger», ifølge New York Times.

Svakt personvern og sårbare barn

TikToks raske vekst verden over har sendt appen inn konflikter med myndigheter over hele kloden, fra Indonesia til USA.

Blant annet har den Hong Kong-baserte avisen South China Morning Post funnet hundrevis av barn, noen nede i niårsalderen som «eksponerer sin identitet, sine dypeste tanker og selv hud til millioner av fremmede på verdens mest populære iPhone app».

I arbeidet med denne saken har NRKbeta observert en lang rekke norske brukere under 13 år på TikTok.

I India blokkerte myndighetene TikTok midlertidig etter bekymringer fra aktivister om at appen viser innhold som kan oppfattes som pornografisk og at underbygge pedofili. Flere Indiske politikere tar til orde for å stenge den ned permanent, noe som er oppsiktsvekkende all den tid India er TikToks største marked utenfor Kina.

I Europa har det britiske datatilsynet nylig startet etterforskning, mens USA allerede har dømt TikTok til å betale nærmere 50 millioner kroner i bot etter å ulovlig ha samlet inn personinformasjon om barn:

Eierne av musical.ly – nå kjent som TikTok – visste at mange barn brukte appen, men de sviktet likevel i å skaffe samtykke fra foresatte før de samlet inn navn, e-post adresser og annen personlig informasjon fra brukere under 13 år, sa Joe Simons i Federal Trade Comission, som også kritiserte at fremmede kan sende brukere med private kontoer meldinger, og siterte rapporter om hvordan voksne har prøvd å kontakte barn gjennom appen.

Massiv vekst – og store utfordringer

Til nå har ByteDance markedsført TikTok for nærmere 9 milliarder kroner i håp om å tiltrekke seg flere brukere.

Selv om dette har bidratt til å gjøre TikTok populært, gjenstår det noen store utfordringer som TikTok må løse, ifølge journalist Casey Newton som følger sosiale medium tett.

Viktigst er det å holde på brukerne, og sørge for at de ikke bare åpner appen et par ganger. Det gjør at selskapet må holde innovasjonstakten oppe for å unngå å bli en døgnflue, slik mange andre apper har endt opp med å bli.

De kanskje største utfordringene Newton peker på dreier seg om TikToks forhold til to grupper: påvirkere og myndighetene. TikTok er nødt til å tiltrekke seg populære innholdsskapere, og ikke minst holde på dem. Nøkkelen til YouTubes suksess blant påvirkere er mulighetene hver enkelt innholdsskaper har til å tjene penger på sine videoer. Slike funksjoner tilbyr ikke TikTok per i dag.

Myndighetene i flere land er som nevnt i gang med etterforskning eller har allerede bøtelagt appen. Så langt har det dreid seg om personvern og barns bruk av appen, men TikTok nevnes også i samme åndedrag som USAs pågående handelskrig av flere analytikere.

– Jeg kan fortsatt ikke tro at det ikke er en større sak at en kinesisk-eid app i det stille er i ferd med å ta over det amerikanske markedet, skriver Ranjan Roy i nyhetsbrevet The Margins. Roy peker på at amerikanske myndigheter har stoppet avtaler og beordret salg av selskap med kinesiske eiere de siste årene.

I Norge er det foreløpig barn og unge som dominerer på TikTok. Kjendis- og påvirker-verdenen begynner også å melde seg på.

Fortsetter populariteten er det all grunn til å tro at også norske myndigheter kommer til å sjekke ut appen ganske snart.

Her kan du sjekke ut NRKbetas oversikt over de mest populære norske kontoene på TikTok.

Nysgjerrig på TikToks utvikling?

Få beskjed i din innboks når NRKbeta publiserer nye artikler.

6 kommentarer

  1. Det står i artikkelen at Beijing ByteDance er verdens mest verdifulle selskap, det er helt feil. Artikkelen det linkes til handler om verdens mest verdifulle startups, ikke selskaper generelt. Selskaper som Microsoft, Apple og Amazon har mye høyere markedsverdi.

    Svar på denne kommentaren

    • Ståle Grut (NRK) (svar til Eivind Berge)

      Oisann, det har du helt rett i. Følgefeil fra utkastet mitt som er rettet nå. Takk for at du varslet 🙂

  2. Daniel Olai Danielsen

    Dere skriver at Tiktok lastes ned oftere enn Facebook (lenken fra nrk.no) og Instagram (artikkelen). Er ikke begge disse appene normalt forhåndsinstallert på telefonene man får kjøpt i Norge? Telles dette også eventuelt som nedlastinger?

    Quizen for å svare her spør forøvrig om hvilken norsk artist som er aktiv på TikTok, det klarer jeg ikke å finne svaret på i artikkelen.

    Svar på denne kommentaren

    • Ståle Grut (NRK) (svar til Daniel Olai Danielsen)

      Hei Daniel! FB/IG kommer forhåndsinstallert på enkelte telefoner, men absolutt ikke alle. Nå i juni ble det f.eks. slutt på dette hos Huawei. Vet ikke om forhåndsinstallering telles som en nedlasting eller hvor stort utslag det gir på disse tallene.

      Ang quizen så kuttet jeg et avsnitt om Alan Walkers konto rett før publisering, og da ble spørsmålet ganske mye vanskeligere. Har endret det nå – takk for at du la ned en ekstra innsats for å si fra!

Vil du kommentere? Svar på en quiz fra saken!

Vi er opptatt av kvaliteten på kommentarfeltet vårt. Derfor ønsker vi å sikre oss at alle som kommenterer, faktisk har lest saken. Svar på spørsmålene nedenfor for å låse opp kommentarfeltet.

Hvilket land kommer ByteDance fra?

Hva heter ByteDance sin nyhetsapp?

I hvilket land har TikTok blitt dømt til å betale en bot?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *. Les vår personvernserklæring for informasjon om hvilke data vi lagrer om deg som kommenterer.